Hoy en día, el uso del aceite de coco es increíblemente popular y parece que no hay nadie que se resista a sus beneficios.

Sin embargo, los diferentes tipos de aceite de coco que existen generan, en muchas ocasiones, confusión sobre cuál es el mejor aceite. Seguramente te preguntas: ¿Es todo el aceite de coco igual? ¿Qué busco al comprar? ¿Cuál es la diferencia entre crudo, orgánico, etc.? A continuación paso a aclararte estas cuestiones.

Tipos de Aceite de Coco

Hay dos tipos principales de aceite de coco: refinado y sin refinar, cada uno con sus propias características y peculiaridades.

Aceite de Coco Sin Refinar

Llamado aceite de coco «puro» o «virgen», el aceite de coco sin refinar está hecho de carne de coco fresca en lugar de seca. El aceite se extrae mediante dos métodos: secado rápido o mediante un proceso de molienda húmeda.

  • La molienda húmeda requiere que la carne de coco se transforme en leche de coco. Después al hervirla, colarla o fermentarla, y utilizando enzimas o una centrifugadora, la leche se separa del aceite. Este aceite se considera crudo y retiene todos lo nutrientes del coco.
  • El secado rápido, como su nombre indica, seca la carne de coco muy rápidamente a baja temperatura. Luego el aceite se extrae mecánicamente. Este método se conoce como prensado en frío. También conserva todos los nutrientes.

La rapidez de ambos procesos hace que el aceite de coco no necesite aditivos ni blanqueadores. También retiene más sabor a coco porque no está expuesto a altas temperaturas.

No obstante, el aceite de coco sin refinar puede estar parcialmente hidrogenado o totalmente hidrogenado. Este aceite contiene las dañinas grasas «trans»  que no queremos en nuestro cuerpo.

Aceite de Coco Refinado

El aceite de coco refinado ha tenido más procesamiento que el aceite sin refinar y se hace exclusivamente a partir de carne de coco seca, conocida como copra.

La carne ha sido blanqueada y tratada para reducir las bacterias potenciales que se producen en el proceso de secado. A continuación, el aceite de coco se somete a un proceso de alto calor para extraer el sabor y el olor del coco. Este proceso de extracción mecánica se conoce como prensado con expulsor.

Muchos productores también usan productos químicos para extraer la mayor cantidad posible de aceite de la carne de coco. Con frecuencia, se agrega hidróxido de sodio para aumentar la vida útil, aunque éste no es el caso con todos los aceites de coco refinados.

En cualquier caso, si compras aceite de coco refinado es muy importante que te asegures que se haya refinado mediante fricción, calor  o gravedad y NO con productos químicos.

Otras Clasificaciones dentro de los Tipos de Aceite de Coco

Aceite de coco Orgánico y No Orgánico.

Dentro de los tipos de aceite de coco debes considerar si quieres aceite de coco orgánico o no orgánico. Para asegurarte de que sea realmente orgánico, busca en la etiqueta el sello que certifique la producción orgánica. Esto significa, entre otros, que los cocos se cultivaron sin el uso de pesticidas y fertilizantes químicos. Aunque si bien, la FAO nos indica:

La agricultura orgánica involucra mucho más que no usar agroquímicos

Aceite de coco Virgen Extra vs Virgen.

A diferencia del aceite de oliva, en el caso del aceite de coco no hay distinción alguna. Estos tipos de aceite de coco son el mismo producto y puedes utilizar cualquiera.

Consideraciones Adicionales sobre Tipos de Aceite de Coco

–  Los aceites refinados contienen la mayoría de los nutrientes que se encuentran en los aceites sin refinar, pero no son tan potentes. Si estás comprando aceite de coco refinado es muy importante asegurarse que no se haya refinado con productos químicos.

–  Debes leer detenidamente la etiqueta antes de realizar tu compra para verificar el proceso de obtención que se ha utilizado en el aceite de coco. A menos que la etiqueta indique claramente que el aceite no está refinado, será refinado. ¡Y los aceites refinados varían en calidad!

–  Lo mejor es que elijas el aceite de coco orgánico puro o virgen que puedes comprar fácilmente aquí. Este tipo de aceite mantiene la integridad del aceite de coco con todas sus propiedades y beneficios.

Apariencia y Almacenamiento del Aceite de Coco Puro

El aceite de coco puro sin refinar es líquido siempre que la temperatura esté por encima de los 25º C. Por debajo de ésta, se convierte en una grasa sólida o manteca, de color blanco, espesa y cremosa. Para cambiar el estado del aceite de coco, basta con templarlo o enfriarlo.

Puede guardarse tanto sólido como líquido, pero no debe mantenerse bajo la luz solar directa.

Otra característica del aceite de coco es que puede conservarse durante dos o más años, más que cualquier otro aceite.

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Aquí tienes los diferencias entre los distintos tipos de aceite de coco para que puedas elegir el más adecuado para la piel y el cabello.

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